红帽社区开放日:开源的核心是协作,竞争对手也可以是合作伙伴

  提起Linux系统,大家可能会想到开源软件,而作为全球最大的开源软件公司,红帽(Red Hat)正是靠Red Hat Linux操作系统起家。该公司早在2000年就已进入中国市场分销旗下的软件,2004年11月,红帽在北京设立办事处以便更好地服务中国市场。


  有人说,红帽是开源的代名词,或者说是一家 Linux 公司。对此,红帽全球副总裁中国区总裁曹衡康表示,红帽已经转型,现在的红帽不仅是 Linux,更是全球最大的开源云平台公司,红帽的方向就是在云的环境中提供全站的解决方案。


  今年是红帽建立25周年,公司的规模早已今非昔比,全球目前有 12200 个员工,红帽中国目前有 500 多个员工,包含 300 位研发人员以及 200 位左右销售服务相关人员。


  在这25年间,红帽并非只是守着Linux坐吃山空,而是积极的需求变革和创新。从 2001 年,红帽就在计划向着云计算的方向发展,所以,2012 年收购了 ManageIQ,2013 年发布了 Open Stack,正式进入云计算领域。红帽在这25年的发展中逐渐定下了自己的基调,即不做硬件、不做应用,只提供平台软件。



  在中国,红帽的目标帮助企业进行数字化转型,作为混合云的解决方案提供商为客户创造更多的价值。开源最重要的是社区,红帽也会在中国持续加强开源社区的建设。在 6 月 28 日的社区开放日活动中,6 位上游社区的专家和大家分享了开源社区的运营规则和机制,以及自己作为开源社区成员的感受。



  1、从软件开发的角度来讲,开源比闭源好,开源的广泛性和活跃性远远大于闭源,,但是从商业角度来讲,开源还是不太成功的。比如,红帽每年的营收跟微软和闭源的软件厂商远远不在一个级别上。在这种情况下,吸引技术高手进入开源社区是对技术的偏好,还是坚信开源技术未来在商业上有很大的潜质,是什么支撑他们在开源领域里努力?


  (实际上)在商业上我们已经比那些闭源的软件厂商要成功了,如果仔细的看一下红帽的财报,我们每年平均增长都在20%以上,从增速的角度来看,我们比所有的闭源软件开发公司做的都要好。


  至于为什么能吸引我(Thomas Cameron)加入,因为在这个世界上没有任何其他一个我所知道的行业能够让一个国家、或者一个村子里的人看到代码,并且利用手上的电脑开展相关的工作,没有任何一个其他的行业像开源社区一样把自己知道的一切都告诉别人,而在这个过程中我还拿到一份薪酬。


  大概五年前,闭源和开源软件公司之间的冲突还是非常显著的,但是今天我们可以看到所有的闭源软件公司都在采用开源的方法,他们也在发布大量的开源的代码,也就是说他们都看到了开源的模式,协作,为他人提供服务,以及做一切人人们生活变的更好的事情,这个模式是被大家认可的,这个时代是非常不可思议的,著名厂商包括IBM,微软,甲骨文等等,他们都在做开源的事情。


  开源的核心是协作,在开源的社区里面,你会发现很多竞争对手同时也是合作的伙伴,我们和IBM是很好的伙伴,和微软是很好的伙伴,是AWS、谷歌都是非常好的伙伴。开源社区伟大的一点是他特别促进创新,行业的未来是开源,很多公司为什么用开源,因为他们知道只有用了开源才能保持自己的敏捷性,而且他们也知道自己是没有办法预测未来的,但是如果他们不与时俱进,那么这个公司可能将来就死路一条。


  2、各位社区成员本身是社区的负责人或者工程师,同时又有红帽的背景,你们怎么把技术能量转换成价值贡献给社区,又怎么将社区开源的服务能力转化给红帽?


  其实对我们(红帽)来说这并不是两边,我们想的首先是这个技术先提供给社区,然后社区进一步的开发完善,最后成为供企业可以使用的技术或者软件,开源是红帽的DNA,对我们来说最重要的一件事是使这些软件取得成功,因此在我们的工作是就某个软件进行研究,或者推动在某个软件上增加什么新的功能的时候,或者要求红帽提供更多的资源。我们想的目的都是一样的,就是先把技术放进社区,然后在这个基础上进一步的开发创新,最终拿出来供企业使用。



  3、今天社区的专家是来自于不同的开源项目,这里面有Linux、Fedora,也有CoreOS轻量级的。针对这么多的开源技术,从技术专家的角度来讲怎么能够帮助行业的用户或者企业用户用好这些技术,你们有什么建议没有?


  我们是鼓励人们在这个技术还在上游社区里的时候就开始试着用这个技术,他们会看到有哪些功能在不断的被开发出来,他们也许会帮助我们发现这个软件存在哪些问题,他们也会非常熟悉这个软件到底是怎么回事,是怎么运行的,比如是一个云管理的软件还是容器化技术,是涉及到操作系统或者虚拟化核心技术等等诸如此类。


  对于企业用户我们也是鼓励他们参加开源社区,这样当这些操作系统、容器技术或者云管理的技术成熟或者得到进一步发展之后,而且用户做好准备用这样的技术之后,他们可以找红帽,得到有红帽商业支持的软件版本,因为在这个过程中他们可能已经帮助我们发现问题,并且非常熟悉这个技术的方方面面,能拿到商业版本,或许他觉得商业版有一点乏味,但是这是好事,因为对企业来说更稳定,我们会通过各种咨询服务和培训帮助他们尽快的上手使用。


  加入社区还有一个好处,和社区开发人员建立起非常好的关系。你参与到开源社区中会逐渐习惯和开源社区的人合作,双方就会建立起信任,当你开始使用商业版软件的时候,双方之间已经有了很好的信任,这也非常有利于软件的实际应用。


  4、在Fedora社区有不同的区域划分,相互之间的差异化红帽是怎么解决的,在中国的本地化进程是怎样落地的,人员参与和贡献分别是多少?


  我们Fedora是分区域的,这个主要是有两个原因是过去为了行政管理的便利做出的安排,因为这样分成不同的区域之后就可以更为容易的,相当于在本地做决定,而且资金的流动也更便利一些。随着全球化的发展,这个重要性降低了。还有第二个原因,您刚才提到差异化,差异性是无处不在的,我们希望在对话的时候,彼此的对话能在一个更适合的地方发生,因而在不同的国家和社区进行对话时所产生的决议有效,毕竟不同区域在文化上是有敏感性的。


  您问到中国有多少贡献者,和他们在在这个社区中多活跃,对这样的问题,我们的回答永远是不够多,因为我们希望任何地方的贡献者都能够更多一些,希望他们更活跃的参与社区的活动。


  我们的开源社区是非常具有全球性的社区,因此绝不会在中国天然的有哪些情况就使得中国人为社区做贡献特别难,比如我本人经常在晚上九点和社区的成员进行交流,因为这个对大部分社区成员来说是最合适的时间。对不少中国人来讲,中国的时区和美国时区差异特别大,但是这一点不会阻止开源社区的交流。


  5、有两个问题,第一个问题,红帽今年年初收购了CoreOS,CoreOS怎么帮助红帽推动技术发展,怎么把CoreOS集成到你们现有的技术中?第二个问Brian, 谈到了中国开源社区的现状,想问问你对于提升和促进中国开源社区的发展有什么建议?


  红帽在今年年初的时候收购了CoreOS,其实之前CoreOS都是红帽特别好的伙伴,尤其在容器化领域。我们肯定把两个社区最好的技术都拿出来结合在一起,我们还在拟定这样的路线图,Max也可以讲讲我们怎么把这个突出特性拿出来结合在一起的。目前可以说的一点,Fedora和CoreOS的团队在考虑把CoreOS容器的部分放在Fedora里,这样在Fedora社区领域得到加强,并且可以使大量的用户都能够走到一起。


  迄今为止,中国开源社区做出最大贡献的一块主要是代码。我们经常会说打包这个词,还会谈到翻译,本地化,这都是贡献的不同方式。在中国,比如艺术、营销或者编写文件的贡献,做的是相对而言比较少的,但是所有的这些都是非常有助于开源社区的发展,所以获取我们能够看到一些人在之前贡献比较少的领域更多的参与进来,这样可能也有好处。


  仅仅说当地的语言还不够,比如我是懂汉语的,能说普通话,虽然说的不是很好,但是如果亲身来体验这里的文化,听当地人谈谈他的日常生活,他面临哪些挑战以及他怎么做事情,这是非常有帮助的。正如Brian 讲的我们需要本地人帮助我们理解和认识这里的文化,并且帮助进行推广和营销等等。


  正如前面讲到的那样,十年前的开源社区和现在非常不一样,我们现在社区管理者的地位也和十年前相当不一样。虽然有时候我也仍然需要告诉别人我是做什么的,但是总的来说我们是希望中国和世界上其他许多地方都能够有本地人帮助我们做社区的沟通和推动的工作。

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