日历设计简史

日历是一项深入我们生活的设计,最早的日历是什么样的?它的设计经历了哪些改变?本文将会带领大家一起探索日历的演化进程。

我们被那些具有历史感、跨越几个世纪的老物件包围着,有时侯我们却完全忽略了它们。

当你想到日历的时候,脑海里第一个形象会是什么?可能是一个7列5行(或6行,视第一天而定)的数字表格,用以显示一个月的日期。无论是在你的手机上还是挂在墙上,我们每天都会用到它。直到今日,日历的样式无论在什么媒介上都是雷同的。

我们日常生活中有许多具有历史感的东西,有时它们已经存在了好几个世纪,然而却被我们完全忽略了。每当我看到那些已经深入我们生活的设计时,我都想知道是谁做出了这样的设计决策——是谁让这个东西变成了今天的样子。网格样式的日历就是其中之一。

我有一个假设,当设计模式经历时间的考验时,它们可能已经达到了最大的改进点,这意味着用户已经对某个问题的解决方案感到满意,不需要进一步的迭代来满足他们的需求。

没有人会阻止设计师不断地迭代,设计师会持续添加或优化设计作品的某些特性,例如,日历的可读性就是一直处于被优化的状态(见图1)。

产品设计曲线图表

通常,当一个产品未达到设计临界点时,它很可能就会被新产品超越,新产品解决了同样的问题,但使用不同的方法和途径,相比之下之前的产品就显得已经过时了。但是我们今天所看到日历样式已经到处都被使用,似乎没有人需要一个新的样式它可能已经处于设计临界点了,就像我们如今普遍使用的计算器和手机输入界面一样。

那么,谁是这个伟大设计的创作者呢?在本文中,由于那些可以说明日历起源保存至今的文献较少,所以我只能对它复杂的演化发展做出一些简要的说明。

但在探索日历演化进程之前,让我们先快速浏览一下它背后的概念。

“七日工作周”

以七天作为周期似乎有一个复杂的演化过程,并且在世界各地同步起源,很难追溯和证明谁是最初的发明者:自公元前6世纪以来,七天为一周的日历一直在犹太教中使用,数字7对巴比伦人来说有一种神秘的意义。它与七个天体有关;太阳、月亮、火星、水星、木星、金星和土星。早在古代中国和日本,人们就以这些天体为基础,制定了每个周期都是七天。

但是,“七日工作周”的流行——以及它在现代日历中的突出地位——可以追溯到罗马人采用它的时候:君士坦丁大帝在公元321年正式采用了“七日工作周”,这意味着这种方法我们已经使用了1700年了。

Fasti Antiates Maiores的修复品,七月和八月的名称和现在的不同(约公元前60年)。

儒略历,公元前46年由凯撒大帝引入。迄今为止想要找到那个最初的发明者是很难的。所以我们需要说明的是它有什么特点而受到大家的欢迎。

大家认为是从罗马人开始将每月定义为30天或31天。当然,他们计算也不是全部正确的,因为他们将一年仅仅划分为8个月。但由于罗马在西方文化中的强势地位,这一错误的划分方式一直持续到了格列高利改革后才被修正。

即使罗马人给了我们所知道的日历,但仍然不清楚是谁推广了当下这种网格样式。网格似乎是一种自然的选择,因为它是显示系列元素最直观和高效的方式——埃及人已经在他们的日历中使用了网格样式。似乎它根本不需要一个发明者,就像我们从来不会问是谁发明了文字。

之后日历一直遵循儒略历,直到16世纪到17世纪,月和周的视觉样式有了改变。

17世纪以前,用圆形图表示年、月和周是很流行的,因为这是表示周期最好的方法。日历被认为是每一年都会重复的,而不是用来只预示未来一年的日期,也没有显示日期名称和时间之间的任何关联——我们所能知道的就是一周有七天。

从卡洛林王朝的手稿中可以看出一天和一周的划分(来源:Wikimedia Commons)

中世纪折叠年历,15世纪(来源:Wikimedia Commons)

在接下来的几十年里,人们一直使用这种重复的万年历,它可以计算出未来某一天是星期几——而不是像今天的日历一样可以显示出一年的具体日期。直到工业革命后印刷变得非常便宜,商家开始在广告上印出整年整年的日历,供普罗大众使用。

塞缪尔·莫兰的万年历d 1650年 (由http://www.britishmuseum.org提供)

现代历法与其他年代的历法一样都在演进,它们也采用网格式的表单收集宗教、文化、气象、天文和星象等信息。但是在15世纪后期,日历的样式发生了重大的变化,从之前的圆周永续的样式,改为了表单排列的形式。

不仅仅是因为在1582年进行了的日历的修订,而且还可能是因为约翰内斯·古登堡(Johannes Gutenberg)引入了印刷术。

我没有历史事实来支持我的假设,但可以看出标准化表单网格系统在样式的灵活和固有的印刷属性之间存在着必然联系。任何特殊的设计都需要印刷商聘请艺术家制作单独的印刷模版。

模板通常是木质的,而不是我们日常使用中看起来的样子。所以可能是印刷技术在很大程度上使得网格日历的样式成为更实用的标准,尤其是他可以很容易地将一年中的月份排列出来。

威廉·帕森斯 17世纪欧洲年表

塞缪尔·莫兰(Samuel Morland)写于1650年的《万年历》(perpetual almanac)是一个早期使用这种网格表单样式的例子。有趣的是,其中没有提到工作日的名字,只用字母表的前7个字母表示,这种格式在17世纪早期威廉·帕森斯(William Parsons)的手稿上也能看到。

计划表、日记和广告的贡献

在1773年,作为出版商的罗伯特·艾特肯(Robert Aitken)发明了他所声称的美国第一个日程表,为客户提供一个已经排好的板式,与现在看到的还是有所不同。有史以来第一次,美国人民可以在一个表单里看到自己一天要做的

事情,就像今天我们使用的to-do list(任务计划表),这已经超出了原本使用年历来预示日期的常规用法。

伊丽莎白·诺尔斯(ElizabethKnowles)的刺绣万年历,1787年。(由V&A收藏提供)

除了它们的实际用途之外,日历已经成为一种日常装饰品。18世纪后期和第二次工业革命期间,广告日历已经成为商家在用户家庭中传播品牌特征的一种流行方式。酒店、加油站、银行、大小品牌都会提供带有广告的免费日历,以此提高他们的曝光率。

日历品牌赞助   1888

直到20世纪60年代回归到了极简主义风格,开始把图形设计和字体设计作为优化的对象,也通过引入黑体字体样式和现代主义的方式来促进设计的改良。

在那时最著名的和最让人兴奋的产品恰好是两位意大利人同一年各自创作的经典之作:Vignelli著名的大型挂历和Enzo Mari的永久年历,两者仍然都在家庭中使用。

日历的未来

日历达到最大可用性了吗?也许是这样,但是在Android(安卓)或iOS(苹果)上出现的最新数字版本证明:只要人们有意愿尝试新颖的设计形式,毫无疑问日历的设计仍然存在着提升空间。

一些设计师试图打破惯例。其中最著名的是约翰·梅达(John Maeda)。他设计了新颖的日历界面体验-Line Calendar(线性日历https://www.youtube.com/watch?v=NbIhng27qTk)已经被MoMA(纽约现代艺术博物馆)永久收藏。

最近的是一家加拿大的设计机构Teehan+Lax(现在已经被Facebook收购了),玩出了一个新的范例,你可以在这里看它的原型(https://vimeo.com/69623560)。

当然,对于许多日历来说,没有什么比我们所知道的简单网格更好了。

《斯坦迪格历法》(Stendig Calendar),马西莫·维涅尼尼(MassimoVigne11i)著,1966年

Android(安卓)日历app  2017

Timeline 时间轴

321:君士坦丁大帝颁布了一周七天工作制

900-1500:这一时期的文物显示,日历的样式都是圆形

1500:古腾堡印刷机和宽边印刷出现

1582年:格利高里公历修订

1650年:萨缪尔·莫兰年鉴-万年历

1650-1800:万年历以网格形式出现

1860年及以后:出现了带有网格日历的海报 
1966年:马西莫·维格内利,《斯坦迪格日历》

1966年:恩佐·马里,东帝汶万年历

1995:约翰·梅达 2000年设计的线性日历

 

原文作者:Francesco Bertell(弗朗西斯科·贝尔泰利)

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